The difference between “mögen” und “möchten”

The difference between “mögen” und “möchten”

Did you ever wonder what is the real difference between “mögen” und “möchten”? After reading this article and solving its free worksheet you will never have to ask yourself this question again!

In German, there are two very similar words: “mögen” and “möchten”. Both of them have a very different meaning and therefore mixing them up, might bring you in tricky situations. The meaning of “mögen” is “to like” and the meaning of “möchten” is “would like to”. Both words are normally followed by an accusative object and both of them are conjugated irregular:

Present tense:

mögen (to  like) möchten (would like to)
ich mag ich möchte
du magst du möchtest
er/sie/es mag er/sie/es möchte
wir mögen wir möchten
ihr mögt ihr möchtet
sie mögen sie möchten
Sie mögen Sie möchten


Now, when we would like to put both verbs into the past tense, there is a little problem! When “mögen” becomes “mochte” in Präteritum, so one asks oneself, what should happen with “möchten”? Well, that’s easy! This verb does not have a real past tense and it would confuse too much with the past tense “mögen” is using and therefore we simply use the past tense of “wollen” (to want).

Mögen Möchten
Präteritum Perfekt Präteritum Perfekt
ich mochte habe gemocht wollte habe gewollt
du mochtest hast gemocht wolltest hast gewollt
er/sie/es mochte hat gemocht wollte hat gewollt
wir mochten haben gemocht wollten haben gewollt
ihr mochtet habt gemocht wolltet habt gewollt
sie mochten haben gemocht wollten haben gewollt
Sie mochten haben gemocht wollten haben gewollt


After reading this article you can practice your knowledge with the free worksheet – The Difference between “mögen” und “möchten”. Finally, you will not be confused anymore while using these similar sounding verbs.

Bis bald!




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